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Loeb, vainqueur de l’ultime rallye, part la tête haute

C’est sur une victoire que Sébastien Loeb a fait ses adieux au WRC en tant que pilote titulaire avec Citroën. Le nonuple Champion du Monde des rallyes français a signé un huitième succès consécutif en Espagne avec son copilote monégasque Daniel Elena ; le 76ème d’une carrière incomparable.

Distancé lors de la première journée sur la boue par Mads Ostberg, Loeb a ensuite compté sur les erreurs de son rival et un pilotage impeccable sur l’asphalte pour reprendre avec fermeté le commandement de l’épreuve, qu’il remporte avec 7 secondes d’avance sur Latvala (Ford) au terme des 18 spéciales. Mikko Hirvonen (Citroën) complète le podium de la dernière épreuve de la saison 2012, incapable de menacer son compatriote, auteur d’une attaque agressive en fin de parcours.

L’an prochain, Loeb ne prendra part qu’à quelques rallyes stratégiques en terme d’image et d’impact sportif pour Citroën, mais pourrai se lancer dans un nouveau défi en piste avec la marque aux chevrons, possiblement en WTCC.

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